Оболонь называли главным претендентом на вылет. Логика предсказаний казалась железной. Буквально за полгода киевляне потеряли тренера и полноценный состав, которые добивались выхода в Премьер-лигу и уверенно там закрепились. Акценты в трансферной кампании были ориентированы на приглашение либо игроков из первой лиги (Кучеренко, Сапай), либо тех, с кем раньше работал Сергей Ковалец (Слюсар), либо объединяющих оба парамерта (Худзик, Мандзюк, Лупашко, Панас).  -В первые полгода работы Ковальца с Оболонью у него мало что выходило, только хорошее выступление в первой части сезона позволило избежать борьбы за выживание. Все было против Пивоваров.